ほいくびと

千趣会「えがおの種保育園」園長・北濱未津先生

大阪市北区同心にある「えがおの種保育園」は、千趣会が設置し、千趣会チャイルドケアが手がける企業主導型保育所です。千趣会のコンセプトは「ウーマン・スマイル・カンパニー」。1955年の創業以来、一貫して女性に寄り添った活動を展開してきた会社です。

実は!

小ネタ隊は過去に千趣会に在籍していたことがあるのです。今回、企業主導型保育所「えがおの種保育園」を紹介するにあたり、30数年ぶりに思い出深い地を訪ねました。

東京・千葉・大阪で複数の保育所を開設

小ネタ隊が在籍していた当時、千趣会は働く女性を対象とした職域販売の会社でした。カタログを片手に企業や銀行、幼稚園などを訪問していたのですが、WEB全盛時代になり、小ネタ隊が行っていたようなアナログな営業職種はなくなってしまったそうです。

その代わり、現在は通信販売業をメインに、インテリアやブライダルなど、さまざまな事業を展開しています。
その一つが千趣会の100%出資会社(千趣会チャイルドケア)が手がける保育所運営事業・学童保育所事業です。「子どもと子育てにかかわるすべての人を笑顔にする」をコンセプトに、東京・千葉に認可保育所7園を開設した後、満を持して2018年4月、創業の地・大阪で認可保育所「えがおの森保育園・どうしん」と企業主導型保育所「えがおの種保育園」を同時開設しました。
両保育所は同じビル内に隣接しています。ちなみに、同ビル4階には小学生を対象とした学童保育施設「えがおの芽 学び舎 どうしん」もあります。

よく食べて、よく寝て、よく遊ぶ

手前の赤い帽子が「えがおの種保育園」(企業主導型保育所)で、奥の子どもたちが「えがおの森保育園・どうしん」(認可保育所)の子どもたち。通常の保育は別々に行われるが、七夕まつりやクリスマス会など大きな行事は合同で実施される場合が多い。

企業主導型保育所「えがおの種保育園」の園長を務めるのは、北濱未津先生。他園での園長や病棟保育の経験もある保育のプロフェッショナルです。「よく食べて、よく寝て、よく遊ぶことで、生涯にかけての体の基礎をつくる」という理念に共感し、園長を引き受けることにしたそうです。そのため「えがおの種保育園」は、オーソドックスな保育スタイルを実践しており、普段の生活の中で“生きる力”を育むことを目指しています。

階段の上り下りも体づくりの一貫

お天気のいい日は、散歩に出かけます。取材に伺った日は、近くの大阪アメニティパーク(OAP)まで行きました。歩くこと、外気に触れることで強い体を作り、自然と触れ合うことで生きるために必要な知識を身につけていくわけですね。

幼児にとって、目にするものすべてが新鮮で、保育士との日常会話の中で得た知識はその後の生きる力につながる。自然環境から得るものは多大。自分の頭で考え、自分の考えで行動する力が自然に養われる
時にはショーウインドウも教育の場となる。馬のぬいぐるみに興味を示す園児たち

認可保育所に匹敵するハイレベルな保育環境

シャボン玉遊びをする「えがおの種保育園」の園児たち。一人ひとりに目の行き届く保育が特徴

0歳児は子ども3人に対し、保育士1名という配置基準が定められています。「えがおの種保育園」は、認可外保育所でありながら、認可保育所と同等の配置・面積基準に則って整備されており、ハイレベルな保育環境を実現しています。

小ネタ隊
小ネタ隊
お隣の「えがおの森保育園・どうしん」は何名いるのですか?
北濱園長
北濱園長
0歳児から就学前の5歳児まで、約70名が在籍しています。昨年、「えがおの種保育園」に在籍していた子どもも数名います。
小ネタ隊
小ネタ隊
0歳〜1歳の乳幼児期をアットホームな雰囲気の「えがおの種保育園」で過ごし、幼児期以降はより大きな集団の中で過ごすことができるわけですね。
北濱園長
北濱園長
認可型保育所は大阪市の管轄になりますから、区により利用調整が必要ですが、スムーズな連携は可能です。

「えがおの種保育園」は、異年齢保育になります。アットホームな環境の中で、年上・年下の子どもたちと一緒に過ごすことで、さまざまなことを学んでいきます。そのため特に、一人っ子や第一子には人気があるようです。

社員さんからも大好評

そもそも「えがおの種保育園」は、「ウーマン・スマイル・カンパニー」にふさわしく、千趣会で働く女性社員が育休・産休からのスムーズな復帰を図るために開設されました。

北濱園長
北濱園長
それが、意外にもイクメンパパが多いんですよ。
愛娘とひとときも離れたくないパパさんが、毎日送り迎えされています。

「仕事が終わってすぐに会えるのが嬉しいですね。少人数だから先生も一人ひとりに丁寧に接してくれて、子どもも本当に楽しそうに通っています」とは、千趣会で働くパパさんの言葉。

小ネタ隊
小ネタ隊
天神橋筋商店街には、赤提灯の誘惑も多いような気がしますが…
北濱園長
北濱園長
そのときはママが迎えに来られます(笑)

千趣会で働くママさんやパパさんにとってのネックは自宅から距離があるということ。「えがおの種保育園」は会社に隣接しているものの、自宅からは電車やクルマ等で通う必要があります。

「0歳で預けたので、家から遠い場所まで通うのに不安がいっぱいでしたが、いざ預けて復職してみると、子どもがいつでもすぐに会いに行ける距離にいるので安心して働くことができました」とは、出産後に職場復帰したママさんの弁。

小ネタ隊
小ネタ隊
安心して仕事に集中できる環境は、働くママにとって理想ですよね!
えがおの種 保育園 定員12名の株式会社千趣会の企業主導型保育所です。 JR、地下鉄合わせて4路線・5駅から徒歩圏内で通える立地のビルの1にある保育園...